samedi 28 avril 2007

Whitsundays: [part 1] - Catamaran day

Gros pont
Le 25 Avril, c'est l'ANZAC day, jour de commemoration de la participation des troupes Australo-Neozelandaises a la 1ere guerre mondiale... mais plus important, c'est un jour ferie qui tombe un mercredi et qui permet de se faire un bon gros pont!
Direction les Whitsundays, la region aux 74 iles paradisiaques dans le nord du Queensland.

Ce que le prospectus dit: "Au coeur des tropiques du Queensland, les Iles Whitsundays rendent chaque jour de vos vacances spécial, vous apportant de nouvelles et passionnantes expériences. Découvrez l'une des sept merveilles du monde — La Grande Barriere de Corail — dans un bateau semi submersible, en faisant de la plongee avec tuba ou de la plongée sous marine en scaphandre a travers les jardins de corail ou meme en passant une douce nuit sur la plateforme au milieu de la barriere de corail . Affretez un hélicoptere ou un hydravion et passez un jour inoubliable sur un atoll rien que pour vous [...]"

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"Les Iles Whitsundays sont situées au milieu de la cote du Queensland, au coeur de la grande Barriere de Corail de l'Australie. Comprenant un secteur géographique de seulement 100 milles, les Iles Whitsundays s'étendent depuis les Quais de Laguna dans le Sud jusqu'a Bowen dans le nord, elles sont composées de 74 iles comme autant de joyaux , de la ville cotiere Airlie Beach et de la grande barriere de corail. Ce sont les eaux protégées et la beauté primitive du site qui ont fait la renommée des Iles Whitsundays et les ont élus la plus belle cours de jeu aquatique du monde [...]"

Airlie Beach
Apres un vol sans encombre dans un ciel degage (c'est la premiere fois que je vois aussi distinctement le sol a haute altitude... on croise meme une petite armada de porte-containers sur le chemin), on arrive au minuscule aeroport des Whitsundays. De la on se dirige au Coral Sea Resort, un hotel plutot sympathique idealement situe entre la marina et la ville... la vue de la chambre est superbe!

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Arrives en debut d'apres midi, il nous reste un peu de temps pour visiter les environs... faire un petit tour au lagon artificiel d'Airlie Beach, qui ressemble en fait au South Bank de Brisbane, lezarder au soleil, se ballader le long de la rue principale jonchee de restaurants, bar/boites... mais surtout agences de voyages se disputant la vente des sacro-saintes virees en bateau (ce pour quoi la plupart des gens viennent dans le coin).

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C'est un fameux... Catamaran
En parlant de viree en bateau... on se leve le lendemain pour attraper notre catamaran a 7h30 du matin. Niveau offre, vous n'aurez que l'embarras du choix: une foultitude d'operateurs se font concurrence dans les Whitsundays... entre la viree de quelques heures a celle de plusieurs jours sur un voilier, un catamaran, un bateau a moteur, un yacht... pour aller faire de la plongee, visiter les iles, partir a la peche au gros... a vous de voir... Nous, ce sera un petit tour en catamaran haute vitesse pour une ballade d'iles en iles. (Au passage notez l'autoportrait "top frime, Gillette, moi aussi j'ai le dernier rasoir 3D technology qui rase de pres")

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L'equipage est tres sympa, le bateau fonce a toute allure (pour un voilier...) et surtout, y a a manger tout le temps... c'est un critere de choix tres important pour Stephanie (breakfast, tea, coffee, boissons alcoolisees a volonte, super bbq, snacks...etc)...

Whitehaven Beach
Derriere ce nom racoleur se cache notre etape "plage paradisiaque" (l'australien est un fervent adepte des noms ultra marketes: Whitehaven Beach, Daydream Island, Surfers Paradise, Great Ocean Road...etc). Whitehaven, ou "oasis blanche" est une superbe plage de sable blanc a l'eau turquoise... bon, faites pas les blases, c'est toujours sympa a voir!

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Danse avec les meduses
Dans la rubrique 99 facons de mourir en Australie, j'appelle le "Box Jellyfish", le marine stinger tueur! Au moment ou on est alle faire de la plongee, a 4 jours pres ce n'etait pas encore la fin officielle de la saison des meduses mangeuses d'homme. Hey oui, dans le Queensland, sevit un predateur assez peu impressionant mais non moins mortel, la mini meduse! Minuscule... mais sa piqure peut provoquer un arret cardiaque dans la demi heure.

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C'est pour vous dire qu'on n'etait pas super rassures malgre les combinaisons integrales... meme si l'equipage nous disait qu'en fait on risquait rien... l'endroit ou ils nous avaient largues pullulait de meduse! On ne s'eternise pas dans l'eau... juste le temps de prendre quelques photos sous marines (ah oui, je me suis achete l'Olympus myu770sw waterproof a 10m et antishock, ca peut servir...).

Le reste de la ballade n'est que pur plaisir et farniente au soleil en grignotant de la pasteque, cheveux aux vent et en regardant le soleil se coucher.

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Demain, la "Grande Barriere de Corail"!
[...a suivre]

5 commentaires:

Thien-Lan a dit…

Trop cool les Whitsundays.
Question pratique: comment vous faites pour pouvoir disposer 2 photos a cote, ou 4 photos en carre? Mon layout propose que centre, a droite ou a gauche et qu'une seule a la fois...
Merci!

flo a dit…

wahou ça fait rêver!! enfin pas les méduses... j'aime pas trop ce genre de bebete...
ça vous fait vraiment un beau blog!!

Floran a dit…

je regarde simplement les photos et je me demande bien ce que je fais devant mon ordi...ferait mieux d'aller m'acheter un billet d'avion "aller simple" !!!

Dung a dit…

thien-lan: ben je suis oblige de taper le code a la main (tableaux, et placement des images aux bonnes dimensions)... je met ca dans un article bientot si ca peut t'etre utile... je pourrai meme l'automatiser si j'ai le temps

flo: ouai les meduses c'est assez effrayant, mais en terme de statistique c'est assez peu probable de mourir de ca

Dung a dit…

floran: c'est quand que t'arrives?